Традиция держать в чистоте свое тело сложилась у различных народов в разные исторические периоды. Вода – жизненно необходимая составляющая человеческого существования. Воду люди пили, готовили с ее использованием съестное, в водоемах добывали рыбу и моллюсков, и в конечном итоге стали прибегать к водным процедурам для очищения тела.

Со временем, банные процедуры стали регулярным ритуалом для человека, очищающим тело, и наделяющим помывшегося новыми жизненными силами. До сих пор после бани мы часто говорим – «Как заново родился!».

Многие древние мудрецы и философы рассуждали о значимости омовения. Например, индусы считали, что человек после водных процедур получает здоровье, силу, красоту, долголетие, чистоту тела и помыслов, а еще расположение противоположного пола.

Конкретную дату изобретения бани назвать невозможно. Но согласно археологическим исследованиям, первые храмы омовения появились на территории Римской Империи за несколько веков до рождества Христова.

Римские бани (термы), язык не поворачивается назвать «банями», настолько богатыми и грандиозными были эти строения, выполненные из натурального камня, в основном мрамора.

Термы посещали не только для того чтобы помыться, в банях проводили досуг, решали деловые проблемы и даже вопросы государственной важности.

Безусловно, Римская Империя оказала огромное влияние на культуру и историческое развитие других народов. Поэтому схожие с римской термой места омовения существуют по настоящий день, как в европейских, так и восточных и азиатских странах. Не смотря на различия в конструкции и материалах изготовления, главная функция бань остается неизменной.

К примеру, в английских традиционных банях температура в парилке достигается путем подачи горячего воздуха по специальным трубам. Жители туманного Альбиона предпочитают париться при температуре 60-65 гр.С.

Особенностью турецкой бани является, то, что в парилке при помощи котла нагревают каменный пол. Разогретый пол окатывают горячей водой, за счет чего достигают необходимой влажности и температуры воздуха.

Чехословакии парились в деревянной бочке, находящейся в помещении парной. Таким же способом очищали тело и японцы.

Уникальной является грузинская серная баня, чаши, из натурального камня которой наполнялись минеральной водой из горячих, подземных, серных источников. Процедуры омовения грузины принимали прямо на каменном полу. Не последнюю роль в грузинской бане играл банщик, который не только помогал помыться, но и при помощи различных манипуляций проводил сеансы массажа и иные оздоровительные процедуры.

Финская сауна и русская баня внешне очень схожи между собой, однако имеют некоторые принципиальные отличия. Температурный режим в финской сауне создавался посредством нагревания печи-каменки. Температура в парилке могла достигать 90-120 гр.С, при влажности воздуха 5-15%. Посещение парильного отделения чередовали с процедурами охлаждения водой, поэтому сауны предпочитали строить недалеко от водоемов.

Русская баня влажная, поэтому температурный режим в ней умеренный и составляет примерно 55-65 гр.С. На камни печи периодически подают горячую воду, за счет этого образуется пар и жар. В воду, по желанию, можно добавить настой трав, ароматическое масло или квас. Принимают русскую баню в несколько заходов, между которыми поливаются холодной водой и пьют чаи.

Интересна история возникновения русской бани. Например, в степных местностях парились непосредственно в топке печи, после того как там полностью прогорали дрова. Топку печи освобождали от углей и золы и укладывали слой соломы. Человек размещался в топке головой наружу и тщательно прогревался. После чего стенки топки поливали горячей водой, за счет испарения которой образовывался пар. При желании попариться погорячее, любители жара даже закрывали заслон. Неотъемлемым атрибутом банных процедур был березовый веник, которым банщики обхаживали свое тело.

Традиционные дымные русские бани «по-черному» имеют историю длиной в две тысячи лет. Бревенчатая избушка снабжалась печью-каменкой без трубы. Дым от сгорания дров шел непосредственно в парилку, от чего стены и потолки становились черными от копоти, откуда и появилось название бани. Такую баню можно было принимать только после того, как она полностью отстоится, дабы не угореть. Воздух в дымной бане получался на удивление свежим и ароматным. До сих пор истинные ценители русской бани предпочитают ее «черный» вариант».

Баня для русского человека - не только место омовения, это неотъемлемая часть быта, средство оздоровления, отдыха и общения. Иностранцев удивляет такая любовь русских к банным процедурам, ведь только в России практически у каждого человека, имеющего хотя бы небольшой участок земли, есть своя русская банька.